RESEARCH & DEVELOPMENT研究開発戦略

E-Plan2019

荏原製作所は次の100年を見据え、
研究開発の深化と新たな事業創出に挑み続けていく

EBARA R&D WAY

研究開発体制は新たな段階へ
Ebara Innovation for X

2016年4月、荏原製作所でまた新たな研究開発の取組がスタートした。それが、EIX(Ebara Innovation for X)。荏原製作所のまだ見ぬ未来 = ‘X’を生み出していくための仕組みである。2009年にスタートした研究体制構築の状況を遡りながら、EIXの狙いと、これから荏原製作所が描くR&D WAYの未来へのベクトルを紹介する。

研究開発体制HOP

2010年、EOIが立ち上がり、研究開発の刷新が始まった。

荏原製作所は2009年、それまでの中央集中型の研究スタイルを刷新して、新たな研究開発体制の構築に着手した。そのファーストステップとなるのが2010年に立ち上がったEOI(Ebara Open Innovation)である。
このEOIは、各カンパニーの研究開発部門が外部の研究機関と連携して、オープンなスタイルで基礎技術の研究開発を進めていくものだ。コーポレートがそれらの企画や管理をサポートし、中長期的な視点から全体を統括する。
2010年、風水力機械カンパニーによる5つの研究テーマでスタートしたEOIは現在、全社的な取組に広がり、30を超える国内外の大学・研究機関と共同研究を展開。学会発表や特許の取得など多くの成果を生み出している。

荏原製作所の研究体制の歴史

荏原製作所の研究体制の歴史

研究開発体制STEP

最前線の技術と研究開発のオープンな関係。それがEOLである。

そしてEOIに続く次のステップとして、2014年にスタートしたのがEOL(Ebara Open Laboratory)だ。世界トップクラスの研究機関と連携していくためには、自らの技術も世界最先端を維持しなければならない。荏原製作所ならではのコア技術をさらに深掘りするとともに、継承する人材を育成し、それらの成果をスピーディーに製品に結びつけていく仕組みがこのEOLなのである。

EOLは、コーポレートの研究組織であり、「基盤技術研究室」「製品コア技術研究室」「解析・分析技術室」の3つで構成されている。しかし、これらの研究室が集合した、いわゆる「研究所」といった専用施設はない。バーチャルな研究組織であることが、EOLの大きな特徴なのである。経験豊富な各カンパニーの技術開発責任者が、メンターとして各研究室をサポートする。

人材についても非常にフレキシブルだ。各カンパニーとの垣根を取り払い、オープンに人材が行き来できるようになっている。実際、ほとんどの者が兼務というスタイルで研究開発に取り組んでいる。たとえば、カンパニーで日頃技術に向き合っていて、「もっと突き詰めたい」と思うテーマに出会ったとしよう。そのテーマを抱いてEOLで集中して研究することで、得られた成果をカンパニーに持ち帰り、速やかに製品化につなげることができるわけだ。

そして2016年、荏原製作所はまた新たな研究開発の仕組みを創設した。EIX(Ebara Innovation for X)。荏原製作所のまだ見ぬ未来 = Xを生み出していくための取組である。

荏原製作所の研究体制の歴史

荏原製作所の研究体制の歴史

研究開発体制JUMP

ダイナミックな新事業創出のトリガーとなる、それがEIX。

荏原製作所では、上述したようにEOI(Ebara Open Innovation)とEOL(Ebara Open Laboratory)という独自のスタイルによる研究体制の構築を推進している。

EOIがホップ、EOLがステップ、つづくEIXは新事業創出に向けたジャンプとなる仕組みである。この3つの段階ごとに共通基盤技術の深化をはじめ、外部の最先端の手法を取り入れたコア技術の開発、製品への応用、そして人材の育成まで、すでに多くの成果をあげている。

荏原製作所の未来の技術を見据えたとき、これら基礎的な研究開発に根ざした取組は欠かすことはできない。しかし、その一方で製品化や事業化にダイレクトに結びつく、ビジネス視点からの仕組みの構築も重要である。

その役割を担う新しい一手がEIX(Ebara Innovation for X)なのである。
荏原製作所にはかつてCP(コーポレート・プロジェクト)という全社的な仕組みが存在したがEIXは、それを更に進化させたものともいえる。現在、精密・電子事業カンパニーが展開する半導体製造装置は、CPがきっかけとなって生まれてきたもの。EIXでは、ダイナミックな新事業創出、それに直結する新技術の開発を目指し挑戦を続けていく。

荏原製作所の研究体制の歴史

荏原製作所の研究体制の歴史
研究開発Q & A

研究開発Q&A

K.H

コーポレート
技術・研究開発統括部
1977年入社
総合研究所での研究開発に関わる長いキャリアを経て、現在は同部の統括部長。荏原グループ全体の技術・研究開発を統括するとともに、中長期戦略の企画立案、研究開発の視点からの各カンパニーの支援などを担当する。

EIXを立ち上げるに至った背景は?

荏原製作所では、これまでEOIとEOLという独自のスタイルによる研究体制の構築を進めてきました。共通基盤技術の深化をはじめ、外部の最先端の手法を取り入れたコア技術の開発、製品への応用、そして人材の育成まで、すでに多くの成果をあげています。
荏原製作所の未来の技術を見据えたとき、これら基礎的な研究開発に根ざした取り組みは欠かすことはできません。しかし、その一方で製品化や事業化にダイレクトに結びつく、ビジネス視点からの仕組みも重要です。
その役割を担う新しい一手がEIXなのです。荏原製作所にはかつてCP(コーポレート・プロジェクト)という全社的な仕組みがありました。EIXは、それをさらに進化させたものともいえます。現在、精密・電子事業カンパニーが展開する半導体製造装置は、CPがきっかけとなって生まれてきたものです。EIXでは、ダイナミックな新事業創出、それに直結する新技術の開発を目指しています。

EIXとは、どのような取り組みなのでしょうか?

EIXでは、トップダウンによっていくつかのターゲット領域を設定します。その領域において広く社内からテーマを募り、審議を経て有望と認められたものがプロジェクトとして動き始めます。とはいっても、新規の領域だけにすぐに事業化というのも難しいでしょう。そこで、事業化に向けた調査、外部機関での武者修行、外部の専門家との連携といった活動の支援など、コーポレートがさまざまな側面からサポートし、新事業をインキュベーションします。

EIXが創り出すものは?

現在、ターゲット領域としてはロボットとIoT(モノのインターネット)を掲げており、すでに生産技術関連でプロジェクトが動き始めています。IoTという分野については意外に思う人もいるかもしれません。しかし、当社にはセンサーを駆使した製品が数多くあり、それらの情報の処理などについて独自の知見を蓄積しています。また、IoTに関連するソフトウェアや半導体デバイスといった外部のノウハウを取り入れることよって新たな製品が生まれる可能性もあるのです。

荏原製作所が目指すR&D WAYとは?

EOIがホップ、EOLがステップなら、EIXは新事業の創出に向けたジャンプとなる仕組みです。また、EIXの創設は、今後も技術開発に根ざした事業展開を積極的に推し進めていくという荏原製作所の意思表示でもあります。私たちは、このようなフィールドで新しい技術開発に挑もうという意欲あふれる人材を求めています。もちろん、研究開発体制の構築はこれで完了というわけではありません。荏原製作所の次の100年に向けて、チャレンジングな技術者を育成し、さらにフレキシブルで充実した研究開発環境づくりに取り組んでいきます。

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